Education et consolidation de la paix en Colombie: la capacité à transformer

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Protest at Teacher's Strike in Bogotá, May 2015
© Sam Underwood
Sam Underwood - @samunderwood25
25 Septembre 2015

Lors de son discours d'acceptation du prix Nobel en 1982, l'écrivain colombien Gabriel Garcia Marquez a déclaré:

“Il n'est pas encore trop tard pour entreprendre la création d'une utopie mineure: une utopie nouvelle et illimitée pour la vie, où personne ne peut décider pour les autres comment ils doivent mourir, où l'amour peut vraiment être vrai et le bonheur possible, où les générations qui descendent directement de cent ans de solitude auront enfin et pour toujours une deuxième opportunité sur Terre.”

La Colombie, le pays d'origine de Garcia Marquez, impliquée dans un conflit qui s’est étendu sur plus de cinquante ans, cherche encore une façon de construire une telle utopie. Beaucoup voient l'éducation comme synonyme d'une deuxième opportunité, arguant que l'autonomisation des générations futures leur donnera les outils pour améliorer la société.

Soucieux de poursuivre cette hypothèse, j'ai lu plusieurs études fascinantes sur l'utilisation des droits humains comme outil actif dans les efforts de consolidation de la paix. Éduquer les enfants aux droits humains (à la fois leurs propres droits et ceux d’autrui), enseigner la résolution pacifique des conflits et la citoyenneté responsable, et investir dans le développement de la jeunesse, favorise la tolérance et le respect, des ingrédients essentiels pour faciliter la consolidation de la paix. Pourtant, l'écart entre la théorie et la pratique reste vaste.

Dans les sociétés violentes, les violations du droit à une éducation de qualité sont monnaie courante. Dans certains cas, le système éducatif est renversé et utilisé comme arme pour exacerber les divisions et perpétuer la violence. Le potentiel de l’éducation à former - et transformer - est manipulé précisément par ceux qui doivent protéger, respecter et mettre en oeuvre l'éducation en tant que droit humain. Pour donner quelques exemples: au cours du conflit colombien, les enseignants ont été persécutés à une échelle inimaginable, [1] l'éducation aux droits humains a été condamnée par les plus hauts fonctionnaires du gouvernement car elle était considéré comme une apologie du terrorisme, et le gouvernement n'a pas étendu l'accès à l'éducation au-delà des centres urbains, abandonnant des millions d'enfants déjà marginalisés et les rendant vulnérables aux groupes armés illégaux et aux bandes criminelles organisées.

Mais l'éducation est également essentielle pour construire une paix durable. Au-delà de la valeur du droit à l'éducation comme étant orienté vers le plein développement et l'épanouissement de la personnalité, l'éducation dans les États fragiles et sortant d’un conflit peut jouer un rôle déterminant car elle permet aux enfants d'apprendre à vivre, à jouer, à créer des amitiés et à s’exprimer, et peut aussi être une voie de réintégration dans la société pour les enfants exclus.

En mai 2015, je suis allé en Colombie, en plein processus de paix à La Havane entre le gouvernement et les guérilleros des FARC, afin d’en savoir plus. Alors que les négociations de La Havane étaient dominantes dans l’actualité, l'éducation était le sujet de discussion dans la rue. Lors de mon premier jour à Bogotá, j'ai été bloqué dans une manifestation d’enseignants sur la Plaza de Bolívar qui dénonçaient la trahison de la part du gouvernement ressentie. Comme l'a dit l’un des enseignants, «ils parlent des enseignants comme étant des agents de la paix, et pourtant ils continuent d'investir davantage dans la guerre». La Colombie n'est pas unique à cet égard; Pratiquement tous les États revendiquent le pouvoir de l'éducation d’équiper les jeunes pour créer un avenir plus brillant; Pratiquement aucun investit les ressources -ni même ne paie aux enseignants un salaire assez respectable pour assurer une éducation de qualité- pour transformer la théorie en réalité.

Bogotá est un microcosme du pays dans la façon dont les ressources sont allouées, en fonction de sa géographie spatiale. Vous pouvez vous installer sur la Plaza de Bolívar, la place principale et le centre juridique de la ville. Promenez-vous à cinq minutes de la place sur la pente de la vallée, et vous arrivez à La Candelaria, la zone la plus touristique de la ville, remplie de bars et d'auberges. Continuez à monter encore quinze minutes, et vous vous trouvez dans Barrio Las Cruces, l'une des communautés les plus pauvres et les plus violentes de Bogotá, caractérisée par l'abus de drogues, le crime organisé et délaissée par l’État.

Là, j'ai rencontré une fille qui, remarquablement, avait été sélectionnée pour se rendre à Genève pour représenter les enfants colombiens et promouvoir leur droit à l'éducation devant le Comité des droits de l'enfant. Après l’avoir félicitée pour un tel accomplissement, elle a simplement haussé les épaules, a montré la descente du doigt et a déclaré: "Merci, mais notre gouvernement est là-bas. À vingt minutes à pied. Pourquoi avons-nous dû aller jusqu'en Suisse? "

De toute évidence, la visibilité, l'exclusion et l'ignorance sont tous des problèmes. Cependant, de nombreuses organisations et animateurs saisissent l'occasion créée par les pourparlers de paix pour promouvoir l'éducation pour tous et mobiliser les enfants comme agents de paix. On m'a dit que les écoles sont des centres de formation identitaire; Ils transmettent des valeurs et des codes de comportements à la génération suivante. Étant donné que ces valeurs reflètent souvent le contexte local, les sociétés violentes exigent une intervention dans le système éducatif pour créer une séparation dans les cercles vicieux des conflits et faciliter la transformation.

Une façon de le faire, ont souligné plusieurs de mes collègues interrogés, était d'enseigner sur le conflit afin que les victimes soient reconnues et qu’une mentalité du «Plus jamais» soit encouragée. Un professeur avec lequel je me suis entretenu a emmené ses étudiants d'un quartier riche de Bogotá à El Salado, lieu d'un horrible massacre de soixante personnes par des paramilitaires affiliés au gouvernement en 2000. L'impact a été remarquable: pour la première fois les élèves se sont demandés comment on a pu laisser une telle chose se produire, pourquoi les médias n’ont pas couvert cet événement de manière objective, et ce qu’ils pouvaient faire pour éviter que cela se reproduise. Les élèves ont eu une réflexion critique, consciente et reconnaissaient être des citoyens actifs et des agents de paix.

À Barrancabermeja, l'une des villes les plus violentes au milieu des années 90, j'ai entendu comment les populations locales ont convaincu les sociétés pétrolières internationales dans la région d'investir des fonds destinés à la sécurité dans une nouvelle école secondaire, promettant de négocier avec les groupes armés illégaux et de dissuader les attaques en retour. Vingt ans plus tard, le projet est devenu la «Citadelle de l'éducation de Barrancabermeja», une série d'initiatives éducatives qui ont offert aux enfants une alternative aux gangs armés et a contribué à réduire considérablement le niveau de violence. Le plus grand obstacle à l'expansion du programme n’est pas la violence ou la pauvreté, mais le désintéressement du gouvernement et son manque d'investissement.

Je reste convaincu que l'éducation peut responsabiliser les jeunes en tant qu'agents de paix et transformer les cycles vicieux des conflits et des divisions. Ceci, cependant, nécessite une approche à plusieurs niveaux. Alors que les initiatives organisées de bas en haut peuvent véritablement changer les vies des individus et des communautés, un soutien politique et économique est essentiel pour contribuer à des processus plus vastes de consolidation de la paix et avoir un véritable impact transformateur sur la société. Par nos témoignages, en sensibilisant et en se mobilisant pour l’éducation, une masse cruciale peut être atteinte pour exiger ce soutien, initier des cycles vertueux d'éducation, de coopération et de paix et offrir aux individus, aux communautés et aux nations une véritable deuxième opportunité.

Sam est diplômé du Programme de master en droits humains et démocratisation de Venise et travaille actuellement dans le domaine de l'éducation aux droits humains pour Amnesty International à Londres. Il a un vif intérêt pour l'histoire, la culture et la littérature latino-américaines, ainsi que pour l'éducation et les droits de l'enfant.

 

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